Una nave espacial en vió sensacionales imágenes de Mercurio

La misión ESA / JAXA BepiColombo ha realizado su segunda asistencia gravitatoria del planeta Mercurio, capturando nuevas imágenes en primer plano a medida que se acerca a la órbita del planeta en 2025.

El acercamiento máximo tuvo lugar a las 9.44 UTC del 23 de junio de 2022, a unos 200 km sobre la superficie del planetaDurante el encuentro se recopilaron imágenes de las tres cámaras de monitoreo (MCAM) de la nave espacial, junto con datos científicos de una serie de instrumentos.

“Hemos completado el segundo de los seis sobrevuelos de Mercurio y regresaremos el próximo año para el tercero antes de llegar a la órbita de Mercurio en 2025“, dice en un comunicado Emanuela Bordoni, directora adjunta de operaciones de naves espaciales de BepiColombo de la ESA.

Una de las imágenes que la nave tomó de Mercurio (ESA).

Una de las imágenes que la nave tomó de Mercurio (ESA).

Debido a que el acercamiento más cercano de BepiColombo fue en el lado nocturno del planetalas primeras imágenes en las que se ilumina Mercurio se tomaron alrededor de cinco minutos des pués del acercamiento, a una distancia de unos 800 km.

Se tomaron imá geness durante unos 40 minutos después del acercamiento mientras la nave espacial se alejaba del planeta nuevamente.

Mientras BepiColombo volaba del lado nocturno al lado diurno, el Sol aparentemente se elevó sobre la superficie llena de cráteres del planeta, proyectando sombras a lo largo del terminador, el límite entre la noche y el díay resaltando la topografía del terreno de manera espectacular.

HERMOSAS IMÁGENES DEL PLANETA

Las imágenes muestran hermosos detalles de Mercurio, incluido el crá ter Heaney, de 125 km de ancho y cubierto de suaves llanuras volcánicas. Alberga un raro ejemplo de un volcán candidato en Mercurio, que será un objetivo importante para el conjunto de imágenes de alta resolución de BepiColombo una vez en órbita.

Apenas unos minutos des pués del acercamiento más cercano y con el Sol brillando des de arriba, la mayor característica de impacto de Mercurio, la cuenca Caloris de 1.550 km. De ancho apareció a la vista por primera vez, sus lavas altamente reflectantes en su suelo lo hicieron destacar contra el oscuro antecedentes.

La cuenca Caloris de 1.550 km. De ancho apareció a la vista por primera vez, sus lavas altamente reflectantes en su suelo (ESA).

La cuenca Caloris de 1.550 km. De ancho apareció a la vista por primera vez, sus lavas altamente reflectantes en su suelo (ESA).

Se cree que las lavas volcánicas en Caloris y sus alrededores son posteriores a la formación de la propia cuenca en unos cien millones de años, y medir y comprender las diferencias de composición entre ellas es un objetivo importante para BepiColombo.

“Las imágenes del sobrevuelo 1 de Mercurio fueron buenas, pero las imágenes del sobrevuelo 2 son aún mejores”, comentó David Rothery de la Open University, quien dirige el Grupo de Trabajo de Composición y Superficie de Mercurio de la ESA y del equipo MCAM.

“Las imágenes resaltan muchos de los objetivos científicos que podemos abordar cuando BepiColombo entre en órbita. Quiero entender la historia volcánica y tectónica de este asombroso planeta”.

EN 2025 LA NAVE LLEGARÁ A MERCURIO

BepiColombo se basará en los datos recopilados por la misión Messenger de la NASA que orbitó Mercurio entre 2011 y 2015. Los dos orbitadores científicos de BepiColombo, el Orbitador Planetario de Mercurio de la ESA y el Orbitador magnet osférico de Mercurio de para estudiar todos los aspectos del misterioso Mercurio, des de su núcleo hasta los procesos de la superficie, el campo magnético y la exosfera, para comprender mejor el origen y la evolución de un planeta cercano.

Otra imagen de Mercurio tomada por la BepiColombo (ESA).

Otra imagen de Mercurio tomada por la BepiColombo (ESA).

Aunque BepiColombo se encuentra actualmente en una configuración de crucero’apilada’, lo que significa que muchos instrumentos no pueden operarse completamente durante los breves sobrevuelos, aún pueden obtener información sobre el entorno magnético lugares que normalmente no son accesibles durante una misión orbital ..

La misión científica principal de BepiColombo comenzará a principios de 2026. Utiliza nueve sobrevuelos planetarios en total: uno en la Tierra, dos en Venus y seis en Mercurio, junto con el sistema de propulsión eléctrica solar de la nave espacial, para ayudar la órbita de Mercurio. Su próximo sobrevuelo de Mercurio tendrá lugar el 20 de junio de 2023.

Agencia Europa Press.

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