Qué se sabe hasta ahora sobre el impacto del COVID-19 en el cerebro

Científi cos compararon el deterioro del COVID prolongado en el cerebro con el que se produce en las personas entre los 50 y los 70 años (Getty Images)
Científi cos compararon el deterioro del COVID prolongado en el cerebro con el que se produce en las personas entre los 50 y los 70 años (Getty Images)

Científicos de distintos centros de investigación comenzaron a analizar des de poco tiempo des pués del inicio de la pandemia por COVID-19 cómo afecta el virus SARS-CoV-2 al cerebro humano. Si bien se han detectado niebla mental, deterioro cognitivo, falta de memoria y afectación en el olfato, aún sigue siendo un área de gran incertidumbre y que genera preguntas inquietantes, especialmente sobre cuán duraderos pueden ser esos trastornos.

La última de las investigaciones en ese sentido fue realizada por la Universidad de Cambridge y el Imperial College London en pacientes que padecieron COVID-19 grave. Los especialistas detectaron un deterioro cognitivo que compararon con el que se produce en las personas entre los 50 y los 70 años. Aseguraron también que el efecto degenerativo era similar a perder 10 puntos de coeficiente intelectual.

Pero resta que la ciencia establezca los mecanismos precisos en que el nuevo coronavirus afecta el sistema neurológico y cuán to durarán los síntomas, si puede superarse rápidamente o si serán duraderos o, incluso, def initivo.

La Alzheimer’s Disease International, una federación de asociaciones para el estudio de la demencia, sugirió en septiembre pasado que el efecto degenerativo del coronavirus podría impulsar la “Pandemia de demencia”.

Especialistas de la Universidad de Cambridge aseguraron también que el efecto degenerativo era similar a perder 10 puntos de coeficiente intelectual (Getty)
Especialistas de la Universidad de Cambridge aseguraron también que el efecto degenerativo era similar a perder 10 puntos de coeficiente intelectual (Getty)

De acuerdo con datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) el número de personas que viven con demencia en el mundo son aproximadamente 55 millones y aumentará a alrededor de 80 millones para 2030 a medida que crezca la población anciana.

Otro estudio realizado por especialistas de la Universidad de Oxford encontró daños en los tejidos y encogimiento en partes del cerebro relacionadas con el olfato en personas que solo tenían episodios leves de COVID-19. Los investigadores, que analizaron casi 800 es cáner es cerebrales del del Biobanco del Reino Unido, una de las bases de datos bio médicas más grandes del mundo, encontraron una reducción en el tamaño del cerebro completo en comparación con las personas que no estaban infectadas y, en promedio, un mayor deterioro cognitivo.

La pérdida del sentido del olfatoque la gente comenzó a notar en los primeros días de la pandemia, pue de haber sido causada por un daño en el nervio olfativo que se extiende hacia el cerebro y transmite esta función, según un estudio publicado en marzo último en la rev.

El doctor S. Andrew Josephson, presidente de neurología de la Universidad de California, San Francisco, y editor en jefe de JAMA Neurology, dijo que las personas que padecieron COVID-19, aún siendo cuadros leves, informaron síntomas como fatiga mental, que podrían estar relacionados con algún tipo de afección cerebral, informó Financial Times. “Estamos viendo más y más estudios que muestran cambios en el cerebro que pueden estar asociados con esto”, dijo.

Si bien se han detectado niebla mental, deterioro cognitivo, falta de memoria y afectación en el olfato, aún sigue siendo un área de gran incertidumbre y que genera preguntas inquietantes, especialmente sobre cuán duraderos pueden ser esos trastorno
Si bien se han detectado niebla mental, deterioro cognitivo, falta de memoria y afectación en el olfato, aún sigue siendo un área de gran incertidumbre y que genera preguntas inquietantes, especialmente sobre cuán duraderos pueden ser esos trastorno

Estos síntomas neurológicos se encuentran dentro de lo que se conoce como COVID prolongado o long COVID.. Incluyen las dificultades con la memoria, el lenguaje y la concentración. De acuerdo con la definición reconocida internacionalmente, una persona padece COVID prolongado si sufre síntomas durante 12 semanas o más des pués de un diagnóstico de la enfermedad. Aunque no hay cifras oficiales, expertos han coincidido en que más de 100 millones de personas sufren estas consecuencias del coronavirus.

Si bien muchos especialistas se encuentran alarmados por las consecuencias en el cerebro que puede dejar el nuevo coronavirus, en cambio otros sugieren que no serían tan preocupantes y pueden ser tratados. “La mayoría de los pacientes que estamos viendo clínicamente tienen (…) un trastorno de la concentración y la capacidad de dirigir el pensamiento”, dijo Alan Carson, neuropsiquiatra consultor de la Universidad de Edimburgo. “Es muy desagradable, pero no es un estado neurodegenerativo permanente, es tratable”.

En un sentido similar se manifestó Serena Spudich, profesora de neurología en la Escuela de Medicina de Yalequien dijo que “Las personas pueden perder algo de materia gris y puede tener poco significado en la vida real”. Aclaró que aún no está claro cuántos cambios en el cerebro son especí ficos de COVID-19, ni su significado.

“Ha resultado increíblemente di fícil infectar el cerebro con coronavirus”, dijo Carson (Getty)
“Ha resultado increíblemente di fícil infectar el cerebro con coronavirus”, dijo Carson (Getty)

Los científicos recién están comenzando a investigar sobre la conexión entre el COVID-19 y la demenciaHasta el momento, han coincidido en que, en teoría, es posible que la enfermedad afecte el cerebro de manera similar a otros virus.

Un estudio de especialistas de EEUU realizado en 2020 detectó que los pacientes que son portadores de VIH tenían un riesgo un 50% mayor de desarrollar de mencia. Si el SARS-CoV-2, circuló “A lo largo de las vías cerebrales de una manera similar al VIH, entonces es posible que la infección por COVID aumente el riesgo de enfermedad de Alzheimer”, proyectó Dennis Chan, quien dirige un estudio sobre deterioro cognitivo por COVID prolongado financiado por el Instituto Nacional de Investigación en Salud y Atención del Reino Unido.

En estos meses de investigación algunas hipótesis se han des cartado. Así ocurrió con la teoría que indicaba que el virus pueda viajar hasta el sistema nervioso central a través del nervio olfativo, que resultó ser errón ea. “Ha resultado increíblemente di fícil infectar el cerebro con coronavirus”dijo Carson. Josephson destacó que los investigadores estaban analizando muestras de líquido cefalorraquí deo de pacientes vivos en busca de “anticuerpos inusuales o células inflamatorias” que pudieran arrojar nueva luz sobre el

Los tratamientos los investigadores dirigidos por Chan están utilizando resonancias magnéticas para comprender las causas de los efectos de COVID en la memoria, la velocidad del pensamiento y la toma de decisiones
Los tratamientos los investigadores dirigidos por Chan están utilizando resonancias magnéticas para comprender las causas de los efectos de COVID en la memoria, la velocidad del pensamiento y la toma de decisiones

También han jugado en la preocupación de los científicos los antecedentes que en este sentido tuvo el virus de la llamada gripe española de 1918. Algunos especialistas temían un impacto similar y temían que la pandemia “Se asociara con un Parkinson ence falítico que se había descrito des pués de la gripe es pañola”ase guró Anna Cervantes-Arslanian, neuróloga de la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston. Pero un estudio que dirigió esta experta encontró que sólo el 0,5% de las personas con COVID-19 grave tenían meningitis o encefalitis. Alrededor del 10% tenía una función o estructura cerebral alterada, según la investigación publicada en abril en la revista Critical Care Explorations.

En cuanto a los tratamientos los investigadores dirigidos por Chan están utilizando resonancias magnéticas para comprender las causas de los efectos de COVID en la memoria, la velocidad del pensamiento y la toma de decisiones. Dijo que su equipo también probaría técnicas de rehabilitación cognitiva utilizadas para tratar problemas de memoria des pués de un accidente ce el enfoque mental.

Algunos especialistas temían un impacto similar y temían que la pandemia “se asociara con un Parkinson ence falítico que se había descrito des pués de la gripe es pañola” (Getty Images)
Algunos especialistas temían un impacto similar y temían que la pandemia “se asociara con un Parkinson ence falítico que se había descrito des pués de la gripe es pañola” (Getty Images)

Otros científi cos están estudiando la posibilidad de nuevos tratamientos farm acéuticos. Se están realizando estudios para examinar los cambios en los tejidos y órganos que causan, o son causados ​​por el COVID-19 para probar tratamientos. Josephson dijo que no estaba claro si los impactos en el cerebro fueron causados ​​por un sistema inmunitario hiperactivo o al revés. inmunológico, ya sea disminu yéndolo o mejorándolo, para ayudar a aquellos cuyos síntomas sugieren un deterioro cognitivo. Pero de sentrañar el impacto del COVID-19 sigue siendo un rompecabezas en progreso para los investigadores.

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