Las 10 librerí as más antiguas del mundo: entre ellas, una célebre porteña

Si nos ceñimos a la Guía Ginness, esta librería data de 1732 y sería la más antigua del mundo en activo. Sin embargo, un año antes había abierto en Nuremberg Korn & BergLo cierto es que, en los prácticamente cinco siglos transcurridos desde su apertura hasta la fecha, suce ella: el terremoto de 1755, la gran inundación de 1784, la muerte de su propietario (asesinado en 1806 por poseer un texto anti-napoleónico)otra inundación en 1909, un bombardeo y un incendio en la Segunda Guerra Mundial. Pese a tantos avatares, esta ave Fénix supo renacer cada vez y hoy sigue siendo gestionada de manera independiente, sin merma de su atractivo.

La fachada de la librería Bertrand, en Lisboa.
La fachada de la librería Bertrand, en Lisboa.
Puertas adentro en Bertrand, Lisboa.
Puertas adentro en Bertrand, Lisboa.

En cuanto al local lisboeta, fue abierto por el francés Pedro Faure, en la rua Direita do Loreto. Después del terremoto de 1755, la librería se mudó para volver, tiempo des pués, al mismo barrio. sigue en pie y vigente como el primer día. En retrospectiva, cabe aña dir que, en 1742, Bertrand se asoció a Faure; el negocio se rebautizó Faure & Bertrand y poco a poco, Faure fue haciéndose cargo del control; se casó con la hija de su socio y sumó a su hermano Jean Joseph, que había llegado de Francia para unirse a la sociedad F & B. nombre de Irmãos Bertrand. Jean Joseph ocupó el lugar de su hermano, y cuando este también murió, su viuda Marie Claire y su hijo George asumieron la conducción del negocio.

En las puertas del tercer siglo, la librería sigue en pie y vigente como el primer día. La familia Bertrand dejó de ser la dueña: en la actualidad pertenece al Grupo Porto Editora y hay varias sucursales. La casa matriz está en el distrito de Chiado, en la rua Garrett 73-75.

Moravian Book Shop, Bethlehem, Pennsylvania.
Moravian Book Shop, Bethlehem, Pennsylvania.

En Bethlehem surgió en 1745 la primera librería de Estados Unidos. Nunca dejó de estar abierta, condición que también le confiere categoría de genuina antigüedad. Este referente de la letra impresa empezó vendiendo solamente textos religiosos –De hecho, fue abierto por una orden obispal– y, con el correr de las décadas se fue adaptando a las demandas de cada presente. Y así como en el pasado sirvió para atender necesidades de la iglesia (con la compra y venta de material religioso y litúrgico para uso de los fieles, misioneros y estudiantes), hoy provee otro tipo de material de estudio. Ya en el nuevo siglo XX, el Moravian se trasladó a otros lugares del país, incluido Filadelfia, donde el negocio es punto de venta y de impresión de libros.

En junio de 2018, el local de Bethlehem se convirtió en la sede de la librería del Moravian Collegey como tal perdura.

Antes llamada Librería del Colegio por su cercanía con el Nacional Buenos Aires, La Librería de Ávila data de 1785 y es un ícono de historia y cultura
Antes llamada Librería del Colegio por su cercanía con el Nacional Buenos Aires, La Librería de Ávila data de 1785 y es un ícono de historia y cultura

La Reina del Plata tiene una historia que contar a través de esta librería que pasó por diversas etapas. En 1785el farmacéutico Francisco Salvio Marull había inaugurado una tienda, “La Botica”, en la esquina de Potosí y Santí sima Trinidad (hoy, Adolfo Alsina y Bolívar), donde también se vendían libros. En rigor, fue el primer punto de venta de libros en un Buenos Airesa meros pasos de la fundacional Plaza Mayor, punto de encuentro de la vida social de la época virreinal, ubicado entre las calles Hipólito Yrigoyen, Balcarce, Rivadavia y Bolívar.

En 1863, por decreto del general Mitre, se fundó el Colegio Nacional Buenos Aires. En este corazón porteño, hoy barrio de Monserrat, el local pasó a llamarse Librería del Colegio, por obvia vecindad con el Nacional Buenos Aires. Fue frecuentada por Sarmiento, Avellaneda, el propio Mitre, y los escritores Leopoldo Lugones, Roberto Arlt, Jorge Luis Borges, Adolfo Bioy Casares, Victoria Ocampo..

La librería Ávila está en Alsina y Bolívar, en el barrio de Monserrat.
La librería Ávila está en Alsina y Bolívar, en el barrio de Monserrat.Rodrigo Néspolo –LA NACION

A comienzos del siglo XX la librería quebró. En los 80 se remató su inventario completo y el edificio, que pertenecía al arzobispado de Buenos Aires, fue cerrado y así permaneció por unos cuantos años. local de comida rápida, decidió comprarla y en 1994 pasó a llamarse Librería de ÁvilaEspecializada en libros antiguos, este ícono porteño presume –y con razón – de atesorar valiosas ediciones de colección y rarezas históricas. En el subsuelo funciona un café literario.

Librería Hatchards, en Londres, Inglaterra.
Librería Hatchards, en Londres, Inglaterra.

Una joya: la primera en el Reino Unido, abrió en Londres en 1797La fundó John Hatchard en el número 187 de Piccadilly St. En 1801 cambió de locación, pero no de calle, y desde entonces sigue allí, con su estilo intacto y sin un rasgo de nostalgia. Hoy esta histórica casa pertenece a la cadena Waterstones , “Detalle” que no afectó su esencia ni apariencia. Tres autorizaciones reales la ennoblecen: de la reina, del duque de Edimburgo y del príncipe de GalesQuien la recorre captará de inmediato su belleza intrínseca, más allá de la estética de época que la identifica. Libros, todos y más. Hay primeras ediciones, por ejemplo, y no son las únicas perlitas escondidas en

Hay otro local de Hatchards en la estación ferroviaria de St. Pancras.

Otra maravillosa librería portuguesa, fundada en 1869La fama le viene no sólo por su belleza, sino porque, con el nombre de Livraria Internacional de Ernesto Chardron. se decía que la autora de Harry Potter solía frecuentar la y que toda esa escenografía magní fica le sirvió de inspiracióndesde entonces estuvo siempre hasta la cresta de público, y llegó a alcanzar –no queda claro si en 2016 o en 2018– el millón de visitantes. También se dice que, tiempo des pués, la propia JK Rowling des mintió por Twitter la versión de esta librería fuera la génesis de Harry Potter.

La impresionante escalera de Lello, en Oporto.
La impresionante escalera de Lello, en Oporto.Getty

A raíz de su éxito, se decidió cobrar una entrada de cuatro euros (que des pués aumentó a cinco), dinero que se de volvía con la compra de un libro; lo recaudado sirvió para abordar la primera fase de la restauración de la vidriera la fachada. Ya casi a fines del siglo XX se había llevado a cabo una restauración y actualización a fondo de este histórico lugar, que hoy cuenta con galería de arte y salón de tertulias.

En el frente del edificio neomanuelino figuran los nombres de Lello & Irmãoy más abajo puede leerse Livraria ChardronEn 1894, Chardron había sido comprada por los hermanos Lello. En la actualidad, un miembro de la familia Lello forma parte de la sociedad Prólogo Livreiros SA, la propietaria de la librería considerada la más bella del mundo ..

Librería Galignani, París.
Librería Galignani, París.parisperfect.com

Con el estreno del siglo XIX, en París surgió la librería abierta por Giovanni Antonio Galignani, en el número 224 de la rue de RivoliEste apellido tiene un historial de varias generaciones, célebre por estar vinculado a la letra impresa desde 1520, y enmarcado en las filas de los pioneros por usar la imprenta para difundir sus libros. y poco más de medio siglo des pués imprimieron la Geografía de Ptolomeo, que se convirtió en un best-seller.

La librería sigue en manos de la familia Galignanicuenta con una apreciable selección de libros en inglés y francés, y es conocida por su departamento de Bellas Artes, abierto durante la ocupación alemana.

Hijos de Santiago Rodríguez, Burgos, España.
Hijos de Santiago Rodríguez, Burgos, España.expansion.com

Veamos España. En la muy castellana ciudad de Burgos, ostenta el título de ser la más antigua del reino español; se estrenó en 1850 y hoy es la quinta generación es la que está al frente de este emprendimiento –en manos de Mercedes Rodríguez – que había iniciado don Santiago con apenas 21 años.

Ksiegarnia Matras, Cracovia.
Ksiegarnia Matras, Cracovia.avenidaretail.com

Otra reliquia localizada en la localidad polaca de Cracovia; abierta en 1610que cerró en 1625 y reabrió en 1872. Su propietario, el alemán Franz Jacob Mertzenich, falleció tres años des pués. Las gestiones que siguieron no lograron los resultados esperados y la librería se cerró. renacer casi dos siglos y medio más tarde; si bien cambió de manos varias veces, nunca dejó de ser libreríaEn 1998, fue comprada por la empresa Sklad Księgarski Matras, nombre con la que hoy se identifica. Se la conoce como “la catedral del libro” y está en la calle Rynek Glówny 23.

Antica Libreria Cascianelli, Roma.
Antica Libreria Cascianelli, Roma.turismoroma.it

Es, desde 1837, un histórico local en el cogollito de Roma. Sólo por la boiserie y vitrinas que resguardan valiosos libros antiguos, grabados, etcétera, merece ser visitada. Es cuestión de buscarla en la Piazza NavonaLargo Febo 14-16.

Higginbothams, India.
Higginbothams, India.avenidaretail.com

En India, hay una librería que lleva el apellido de un bibliotecario in glés: Abel Hoshua HigginbothamEl joven había l legado a ese país como polizón de un barco; el capitán lo des cubrió, y el hombre fue de sembarcado en el puerto de Madrás, don de en contró trabajo en una librería. tiempo, logró comprarla. Este hecho sucedió en 1844cuando el local pasó a ser la libr ería Higginbotham´sque se hizo famosa por sus libros de calidad.

Su hijo heredó el negocio y lo vendió a una cadena (1926); des de entonces fue pasando de grupo en grupo, y ya ni siquiera está en el mismo sitio. En 1989 se llevaron a cabo obras en el actual local con la intención de que se pareciera lo más posible al modelo original. En el Nro. 116 de Anna Salai, Triplicane.

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