Ganó dos títulos con Racing, emigró a Estados Unidos y busca hacer historia en la MLS junto a varias estrellas intern acionales

Rodrigo Schlegel durante su paso por Racing (REUTERS / Agustin Marcarian)
Rodrigo Schlegel durante su paso por Racing (REUTERS / Agustin Marcarian)

Nació en Remedios de Escaladapero se crió en Rafael Calzada. Sus primeros pasos en el fútbol los dio en Banfieldaunque a la edad de Sexta División se incorporó a Racing para trasladar su sueño al predio Tita Mattiussi.

Su preparación se basó en el sacrificio y la perseverancia. Todos los días su padre lo a compañaba en el tren y el bondi para no perderse ninguna práctica en la Academia. Y en 2017 tuvo su premio cuando Diego Cocca lo promovió al plantel profesional.

Su debut se dio bajo el interinato de Juan Ramón Fleitaluego de la partida del técnico campeón en 2014. Un 2 a 2 en Rosario ante Newell’s y un triunfo por 3 a 1 sobre Gimnasia en el Cilindro fueron sus primeras presentaciones con la camiseta albiceleste. Y en la era del Chacho Coudet también celebró los últimos dos títu los que consiguió la entidad de Avellaneda.

Rodrigo Schlegel forma parte de la Categoría 97 de Racing que arrojó a figuras de la talla de Lautaro Martínez, el el Facha Gutiérrezel Mono Mansilla y y Fernando Valenzuelaentre otros. En la actualidad se encuentra afianzado en la defensa del Orlando City de la MLS y sus objetivos se focalizan en pelear el campeonato en Estados Unidos, incursionar en el fútbol europeo y regresar al club que lo formó como persona.

— —¿ Sos consciente de que te tocó vivir una de las mejores etapas en Racing?

— Sí, no tengo dudas. En ese plantel estaban Lisandro López, Gaby Arias, Leo Sigali y Nery Domínguez; que siempre estuvieron pendientes de los más jóvenes. Fueron referentes con los que me llevé muy bien y aprendí pasó con Darío Cvitanich o Javi García. Todos ellos me demostraron que son personas extraordinarias con grandes carreras y una vigencia increíble. Sudamericana y tenía mucha tranquilidad por estar al lado de ellos. Todos los días aprendía algo nuevo, ya sea en los entrenamientos o en el vestuario. Cada tanto les escribo para seguir en contacto, porque me ayudaron mucho durant Son personas que se cruzaron en mi vida y me aportaron muchísimo. Tengo un gran recuerdo de esa gente, y por eso entendí la cantidad de años que jugaron en Europa.

— —También estaba Milito, ¿ có mo era tu vínculo con él?

— Con Diego no tenía tanta relación, porque estaba como Secretario Técnico. Siempre pasaba por el vestuario y hablaba, pero yo era muy respetuoso y no me quería meter porque sus diálogos eran con los más grandes. solo me dedicaba a escuchar esas conversaciones. Sólo intervenía cuando me hacían participar Leo Sigali, el Flaco Donatti, Lucas Orban o Nery Domínguez. Además, sabía que iba a jugar cuando alguno de ellos estuviera ..

— —¿ Y con Lautaro Martínez te mantenés en contacto?

— Al Toro le perdí el rastro, pero demuestra día a día que es un jugadorazo. Es un animal que se afianzó en la Selección y ojalá que le vaya muy bien en el Mundial. Cada tanto tiro mensajes con el Mono Mansilla o Fer pero con Lautaro nunca pudimos establecer una amistad. Estaba todo bien, pero sólo éramos compañeros de equipo.

El defensor junto al arquero Pedro Gallese en un duelo ante Montreal. Foto: Kim Klement-USA TODAY Sports
El defensor junto al arquero Pedro Gallese en un duelo ante Montreal. Foto: Kim Klement-USA TODAY Sports

— —En la actualidad estás afianzado en el Orlando City de la MLS, ¿ qué expectativas tenés en Estados Unidos?

—Es un torneo largo de 34 fechas en el que tenemos como objetivo clasificar a los Playoffs y pelear por el título. Tuvimos un buen inicio de temporada con la cabeza puesta en cada partido para seguir creciendo.

— —¿ Cómo es ese vestuario cargado de figuras internacionales?

— El año pasado estaba el portugués Nani y ahora tenemos a jugadores consolidados como Pedro Gallese de Perú y Alexandre Pato de Brasil. lindo equipo con muchos sudamericanos que nos adaptamos a la diversidad cultural. Aprendemos día a día a vivir de otra manera el fútbol. al que estamos acostumbrados.

— —Imagino que en los entrenamientos tenés que tener cuidado de no lesionar a Alexandre Pato cuando te toca marcarlo

—Es un animal. Un jugadorazo. Tiene una técnica que no había visto nunca. Cuando practica la definición hace todos los goles. Si bien el año pasado tuvo una lesión en una rodilla y no pudo jugar muchuna, esta temporada volvió muy importante para nosotros. Uno disfruta de ver su calidad de cerca… Yo lo usaba en la PlayStation y ahora lo tengo de compañero (risas). Lo mismo me pasa con Pedro Gallese, que es un arquerazo.

— —¿ Cómo es la relación con tus compañeros afuera de las canchas? ¿ Hay tiempo para hacer amistades?

—En general los brasileños se juntan entre ellos, y el resto de los sudamericanos que hablamos en español nos reunimos a comer asados. Me hice muy amigo del uruguayo Mauricio Pereyra, porque conviví durante todo el año pasado con me of reció ir a vivir a su casa junto a su familia. Hice una excelente relación con su mujer y sus hijos. Hoy lo considero un hermano mayor. atravesamos momentos muy duros con mi familia y Mauri fue una compañía muy importante.

— —¿ Es complicada la vida del futbolista solitario en el extranjero?

—Es compleja. Mi novia vino en su momento, pero sólo puede estar 6 meses por el tema de la visa. Se quedó un tiempo como turista, pero des pués se tuvo que volver. Además de Mauri, también nos juntamos con Andrés Perea, que es colombiano, Jhegson Méndez, y los uruguayos que llegaron: Facu Torres y César Araujo. Está bueno porque son amistades que te deja el fútbol. cuenta de lo que fue el Mundial de Rusia o la Copa América.

— —¿ Cómo son esas conversaciones privadas? ¿ Qué les cuenta Gallese en la intimidad?

— Él en Rusia se enfrentó a Francia, en un partido peleado que terminó perdiendo Perú 1 a 0 por un detalle. Si bien tuvieron 2 o 3 chances para hacer un gol, nos decía que los franceses jugaban a otra velocidad. Tenían 3 marchas más que ellos. Ese Mundial de Mbappé fue una cosa de locos, porque estaba imparable. Ahora cuando compartimos unos mates y me cuenta esas cosas no lo puedo creer. bestias que fueron campeones del mundo. También lo cargo porque tuvo que sufrir a Messi y Neymar en las Eliminatorias y la Copa América.

— —¿ Y no hay cargadas con los peinados que se hace?

—Lo volvemos loco (risas). Pero en ese sentido es muy relajado. No le importa nada, pero le mete mucha fantasía a su cabeza.

— —¿ Cómo fue reemplazarlo en una de finición por penales?

-Fue en los Playoffs del 2020, durante el primer partido de Orlando en esa instancia porque el club nunca había clasificado. A mí me tocó entrar en el tiempo suplementario como lateral derecho. para atajar un penal el árbitro le sacó la segunda amarilla y lo expulsó. Fue durante la cuarta ejecución y cuando lo vi al técnico le dije que estaba dispuesto a ir al arco. Hubo mucha confusión, porque entró el Me patearon tres penales: el primero me lo hicieron, el segundo me tiré para donde fue la pelota, pero también fue gol… Me dio bronca porque la había tocado. Y en el tercero lo pude. atajar. Fue una locura porque pudimos pasar de ronda.

— —¿ Cómo fueron los festejos en la intimidad? ¿ Qué te de cían tus compañeros?

— Fue in creíble. Apenas entré al vestuario estaban todos saltando… Me agarraron, me tiraron agua y me llevaron en andas. Después, en la semana me cargaban y me pedían que me pusiera los guantes. decían que me habían encontrado el puesto. También me mandaron mensajes los chicos de Racing. El Chelo Díaz me felicitó y también me cargaba dicién dome que el arco era mi posición. Fue una linda experiencia.

Rodrigo Schlegel festeja el penal atajado ante New York City en la temporada del 2020. Foto: Jasen Vinlove-USA TODAY Sports
Rodrigo Schlegel festeja el penal atajado ante New York City en la temporada del 2020. Foto: Jasen Vinlove-USA TODAY Sports

— —¿ Al tener como entrenador al colombiano Óscar Pareja se habla más en castellano en las charlas técnicas o hay que adaptarse al in glés?

—El profe da dos charlas. Si bien todo el cuerpo técnico es sudamericano, porque hay argentinos y mexicanos, en el plantel hay jugadores que no hablan castellano.

— —¿ Y cómo se hablan en la cancha, cómo es el idioma del fútbol?

— Hay palabras claves. Al principio solo hablaba en español, pero des pués fui aprendiendo y vas avisando con términos para que te entiendan. Desde que llegué voy dos veces por semana a clases de inglés para seguir que estudiar el idioma, pero no les daba bola. Hoy comprendo lo importante que es la comunicación, más allá del fútbol.

— —En la MLS también te tocó enfrentar a figuras internacionales como Douglas Costa, Xherdan Shaqiri o Chicharito Hernández, ¿ có mo es la exigencia ante estos rivales?

— Uno se prepara toda la semana sabiendo que tenés que marcar a esas bestias. Uno conoce la carrera que tuvo cada uno y tiene que estar pendiente de todo porque juegan a otra velocidad. Tanto en la forma de pensar el juego, como cuando . Son futbolistas que brillaron en Real Madrid, Bayern Múnich, Manchester United, Juventus ”…

— —¿ Y le cambiaste la camiseta a alguno de ellos?

— Pedí de varios jugadores, pero a veces no se puede. A Chicharito le quería cambiar, pero ya le habían pedido otros cuatro compañeros míos. Uruguay. Arivales le cambié a Gonzalez Pirez de Miami, a Esequiel Barco del Atlanta y la del zurdo Bravo que fue compañero mío en las inferiores de Banfield. La realidad es que no cambio mucho, porque prefiero quedarme con las mías para dárs familia, que es muy numerosa. No es como en Argentina que te dan dos por partido. Acá son 15 por año y hay que cuidarlas (risas).

— —¿ Cuáles son tus objetivos para el futuro? ¿ Creés que la MLS pueda ser el salto para incursionar en Europa?

— Todo jugador tiene como objetivo incorporarse a una liga europea. Sobre todo para los sudamericanos. Sería una posibilidad hermosa, pero eso lo veo para más adelante, como el regreso a la Argentina; portó muy bien conmigo, el año pasado tuve un problema personal y me dieron un gran apoyo. Además, creyeron en mí cuando no tenía muchos partidos en Racing y eso no lo voy a olvidar nunca. voy a estar con Orlando City por la oportunidad que me dieron. Al igual que a Racing, que se ganó una parte de mi corazón y muchos familiares que tengo se hicieron fanáticos de la Academia. , por eso algún día ojalá pueda vol ver.

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