el aliento de los soldados y la sinceridad de Bale

Lejos de los campos de batalla y los invasores rusos, los futbolistas ucranianos eximidos del servicio militar tratan de culminar su misión de llevar a su país al Mundial de Qatar 2022.

Al prepararse a enfrentar a Gales el domingo en partido por la clasificación, tendrán como aliento en su vestuario en Cardiff una bandera enviada por los soldados en el frente..

Desde el miércoles, cuando Ucrania venció a Escocia en la semifinal, los jugadores intercambian mensajes con amigos que defienden a su país en una guerra que ha superado los 100 días.

“Todos esperamos que muy próximamente Ucrania se libere y vuelva a ser un país independiente”, dijo el mediocampista Oleksandr Karavaev por intermedio de un traductor en la capital galesa.

“Este es un gran estímulo positivo y provoca emociones positivas porque todos creen y ven cómo el mundo entero está unido en torno a nosotros”.

Oleksandr Karavayev y su gesto serio durante la conferencia de prensa. Sus familiares están en Ucrania y no podrán ver el partido porque no tienen Internet. Foto: Reuters / John Sibley.

Oleksandr Karavayev y su gesto serio durante la conferencia de prensa. Sus familiares están en Ucrania y no podrán ver el partido porque no tienen Internet. Foto: Reuters / John Sibley.

El jugador del Dínamo de Kiev tiene familiares en la ciudad de Jersón, que fue capturada por Rusia al inicio de la guerra.

“No pueden ver el partido porque no hay conexión ni internet”, dijo Karavaev.” Pero pueden comunicarse por mensaje y leer las noticias”.

Ucrania se clasificó por última vez a un Mundial en 2006, pero Gales ha tenido una espera aún más larga, desde 1958..

“El deporte es el deporte y no esperamos regalos ni una victoria injusta”, dijo Karavaev.” Sabemos lo difícil que es y este es el partido más importante de nuestras vidas.

Zinchenko, el líder que se emociona hasta las lágrimas

“Zinchenko es un ucraniano muy patriótico, muy sensible también, un verdadero ucraniano”, saludó el seleccionador Oleksandr Petrakovde 64 años. Petrakov incluso se of reció para ponerse al servicio del ejército nacional en el comienzo de la guerra, antes de optar por centrarse en el objetivo de una segunda participación en un Mundial, luego de 2006, por el fuerte valor ..

Lí der moral, Zinchenko deberá cargar también con la mayor parte del juego del equipo en Cardiff. Seis de los once titulares en Glasgow militan en clubes ucranianos, y antes de ese partido en Escocia no habían disputado un solo partido oficial en meses. Sólo Yarmolenko (West Ham), Yaremchuk (Benfica), Malinovskyi (Atalanta) y Mykolenko (Everton) han podio concluir la temporada con normalidad.

Oleksandr Petrakov quiso combatir en el frente pero terminó aceptando su responsabilidad al frente de un seleccionado que busca hacer historia ante Gales. Foto: Marco Bucco / La Presse via AP.

Oleksandr Petrakov quiso combatir en el frente pero terminó aceptando su responsabilidad al frente de un seleccionado que busca hacer historia ante Gales. Foto: Marco Bucco / La Presse via AP.

El defensor galés Ben Davies reconoció que esta final del repechaje será un “evento pleno de emociones, donde mucha gente esperará buenas noticias para Ucrania, pero nosotros debemos intentar permanecer concentrados en el fútbol durante los 90 minuto”

Las autoridades dieron 100 entradas a refugiados ucranianosademás del 5% de las plazas reservadas a la afición visitante que consagra el reglamento, en un recinto con 33.000 localidades, el Cardiff City Stadium, que presentará aforo completo.

Las lágrimas de Zinchenko en plena conferencia

A 90 minutos del Mundial, Zinchenko se juega ante Gales una gesta deportiva que supondría una bocanada de oxígeno para un pueblo traumatizado por la invasión rusa.

Al imponerse el miércoles en Escocia (3-1) en semifinales del repechaje europeo, los azul y amarillos ya han recorrido la mitad del camino, ellos, que juegan cada partido “como una final”, según Zinchenko, convertido en el mascarón de esta selección.

Este domingo, aña dió el jugador del Manchester City, capaz de jugar igual de bien en defensa como en el centro del campo, “habrá que realizar la mejor actuación de nuestra vida”.

Este antiguo jugador del Shakhtar Donetsk, que tuvo que huir de la guerra en el Donbás en 2014 y que firmó un contrato con el club ruso FC Ufa antes de su fichaje por los’Citizens’ un año des pués, habla ahora de fútbol con palabras con tintes bélicos.

El ucraniano Oleksandr Zinchenko, del Manchester City, se emociona cada vez que habla del drama que atraviesa su país. Andrew Milligan / PA via AP.

El ucraniano Oleksandr Zinchenko, del Manchester City, se emociona cada vez que habla del drama que atraviesa su país. Andrew Milligan / PA via AP.

“Todos comprendemos que el partido contra Gales no será una cuestión de condición física o de táctica, más bien de supervivencia. Todo el mundo luchará por ello y por darlo todo”, explicó el jugador de 25 años, como para enviar fu ucranianos, a falta de poder prestarles apoyo combatiendo hombro con hombro.

“Yo soy más útil para Ucrania estando en Manchester y ayudando a los ucranianos tanto como pueda, enviando material, dinero, o explicando a todas las personas que me escuchen lo que pasa actualmente en Ucrania”, a firmó.

Zinchenko se fundió en lágrimas en varias ocasiones durante las últimas entrevistas y conferencias de prensa, como el martes pasado, 24 horas antes del partido ante Escocia.

Antes de romper en llanto, Oleksandr Zinchenko des cribió al encuentro ante Gales como

Antes de romper en llanto, Oleksandr Zinchenko describió al encuentro ante Gales como “el partido de su vida”. Foto: Andrew Milligan / PA via AP.

“Muchos países no comprenden que hoy es Ucrania la que es agredida, pero que mañana, podrían ser ellos”, indicó de una forma algo más diplomática que cuando el primer día de la invasión rusa, el 24 de febrero, dirigió a Vladimir Putin de seándole la muerte.

La sinceridad de Bale

El capitán de Gales, Gareth Bale, ha expresado mucha simpatía por Ucrania, pero también una voluntad deportiva implacable de clasificarse.

¿ Pedirá perdón Bale a Ucrania por despojarla del sueño del Mundial?

“Suena horrible, pero no”, respondió Bale.

· Es un partido de fútbol y una competencia a la que queremos llegar. Todo el mundo simpatiza con Ucrania, pero este partido es un partido de fútbol. Mundial. Esto no viene de un lugar horrible, pero viene de nuestro país, de nuestros corazones. Queremos cumplir con nuestros fans “.

Gareth Bale se solidarizó con el pueblo ucraniano pero aclaró que está concentrado en la vuelta de Gales a un Mundial. La última vez fue en 1958, hace 64 años. Foto: Reuters / John Sibley.

Gareth Bale se solidarizó con el pueblo ucraniano pero aclaró que está concentrado en la vuelta de Gales a un Mundial. La última vez fue en 1958, hace 64 años. Foto: Reuters / John Sibley.

Con información de Agencias

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