cuál es el sintoma clave para el diagnóstico y qué cambios pueden ayudar

El síntoma diferencial del Síndrome de Intestino Irritable -que en Argentina afecta al 3,5% de la población adulta- es el dolorPor eso, las personas que lo sufren ven alterada su calidad de vida en mayor o menor medida, según la severidad del cuadro.

En los casos leves, cambios en el estilo de vida como modificaciones en la dieta y el manejo del estrés pueden ayudar a controlar los sintomas.

Mientras que a quienes experimentan cuadros más severos se les suelen prescribir también medicamentos y psicoterapia.

Qué es el sindrome de intestino irritable

El Síndrome de Intestino Irritable (SII) -también conocido como colon irritable- es un problema frecuente que se encuentra dentro de los llamados trastornos gastrointestinales funcionales (TGF) del aparato digestivo.

Los TGF son un menú variado alteraciones que pueden presentarse desde la boca hasta el ano, pasando por el esófago y el estómago, e incluyen desde acidez, eructos, rumiación, hinchazón, estreñimiento, diarrea. El intestino irritable es solo uno de ellos.

En estos desórdenes predominan los sintomas crónicos que no se relacionan con un daño o lesión significativa en el aparato digestivo.

El SII es una enfermedad benigna que no se vincula a problemas orgánicos y quienes la padecen no tienen más chances que el resto de la población de desarrollar cáncer u otras enfermedades.

La causa aún no se conoce con certeza, pero se acepta que el problema parece estar en una anormalidad en la interacción entre el cerebro y el intestino.

El Síndrome de Intestino Irritable altera la calidad de vida. Foto Shutterstock.


El Síndrome de Intestino Irritable altera la calidad de vida. Foto Shutterstock.

Sindrome de Intestino Irritable en Argentina

Según un gran estudio multinacional del que participó Argentina, en nuestro país casi la mitad de los adultos conviven con sintomas provocados por algún TGF. El SII registró una prevalencia del 3,5%.

Uno de los hallazgos más notables del trabajo, comentaba en una entrevista con Clarin el gastroenterólogo Luis Bustos Fernández, quien lideró la investigación a nivel local, es que el SII, de acuerdo a los criterios diagnósticos que se utilizan en la actualidad, es menos prevalente de lo que se estimaba (alrededor de un 12%).

Lo que ocurre es que con los nuevos criterios entidades que antes se englobaban dentro del Síndrome de Intestino Irritable, hoy se clasifican por separado.

“El intestino irritable es tremendamente frecuente, pero en Argentina hoy nos da una prevalencia del 3,5% porque a partir de la aplicación de los nuevos criterios, se separa al SII de la constipación funcional, de la diarrea funcional y de la distensión abdominal funcional”, explicaba Bustos Fernández en la nota brindada a este diario.

Diagnóstico del sindrome de intestino irritable

La Sociedad Argentina de Gastroenterología (SAGE) precisa que ese último consenso define al Síndrome de Intestino Irritable como un desorden caracterizado por la presencia de dolor abdominal recurrente o persistent asociado a dos o más de los siguientes:

  • Dolor relacionado con la evacuación (pudiendo mejorar o empeorar).
  • Cambio en la frecuencia en las deposiciones.
  • Cambio en la consistencia de la materia fecal.

“Dichos sintomas deben estar presents al menos una vez por semana en los últimos tres meses con inicio de los síntomas seis meses previos a la consulta”, informa la SAGE.

E insiste en que, como surge de la nueva definición, el criteria fundamental para el diagnóstico de intestino irritable es la presencia de dolor abdominal.

No existe intestino irritable en ausencia de dolor con la frecuencia y antigüedad descripta. En caso de alteración del ritmo evacuatorio sin dolor abdominal deberíamos hablar de constipación funcional o diarrea funcional.”

Por eso, el diagnóstico se realiza en base a un adecuado interrogatoriolimitados estudios complementarios y un cuidadoso seguimiento, indican.

La dieta baja en FODMAPs puede favorecer una mejoría de los sintomas, pero aconsejan un plan personalizado.


La dieta baja en FODMAPs puede favorecer una mejoría de los sintomas, pero aconsejan un plan personalizado.

Síntomas de alarma que no son SII

En las personas diagnosticadas con Síndrome de Intestino Irritable, es importante tener presente los síntomas abdominales que no se relacionan con este trastorno y pueden más bien ser señales de otro problemaadvierte Robert Kraichely, del servicio de Gastroenterología de la Clínica Mayo (Estados Unidos).

En un artículo difundido por esa institución, Kraichely señaló que los síntomas de alarma que no se vinculan con el SII y requieren atención médica oportuna son: sangre en las heces, pérdida de peso rápida o inexplicable, dolor immediate constante o fuerte, vómito inexplicable, dolor fuerte al tragar o dificultad para hacerlo y un tumor o masa abdominal.

Cómo se trata el Síndrome de Intestino Irritable

“El tratamiento del trastorno, al no estar claras las causassuele abordarse desde lo sintomático según el sintoma predominante en cada paciente (dolor abdominal, diarrea, constipación)”, indican desde la SAGE.

Para el abordaje farmacológico se recomienda un esquema escalonado que se inicia con el uso de antiespasmódicos y regularizadores del tránsito intestinal, a los que le puede seguir más adelante la prescripción de antibióticos no absorbibles, entre otros medicamentos.

En todos los casos, el tratamiento adyuvante con psicoterapia Parece ser de utilidad, mejorando la adherencia y resultados a largo plazo, afirman.

“Lo más importante es que la persona que sufre Síndrome de Intestino Irritable tenga un diagnóstico correcto y comprenda que, más alla de las molestias, este problema no induce otras patologías como enfermedades intestinales más severas o cáncer”, subrayan.

SII: cambios en el estilo de vida

“Aunque se puede recurrir a los medicamentos para tratar el Síndrome de Intestino Irritable, no todas las personas que sufren este trastorno requieren o necesitan medicación”, dice Kraichely.

“En algunas, los sintomas (especialmente cuando son leves) se controlan con algunos ajustes en el estilo de vidacomo modificar la alimentación, controlar el estrés y hacer ejercicio con regularidad”, afirma.

Y aclara que cuando son entre moderados y graves, “puede ser necesaria una combinación de cambios en el estilo de vida y medicamentos”.

“Es importante en el interrogatorio evaluar la dieta que realiza el paciente (consumo de harina, café, frutas y verduras, jugos de frutas, gaseosas, chicleetc.) ya que la misma puede desencadenar o exacerbar sintomas así como también sucede con diferentes factores estresantes en lo psicosocial”, plantean desde la SAGE.

Y añaden que el estado emocional suele jugar un papel importante en personas con SII, “agravando la intensidad de los sintomas y la frecuencia de su presentación”.

Cómo influye la alimentacion

“Más del 60% de las personas con sindrome del intestino irritable dicen que los sintomas se relacionan de alguna manera con la comida”, informa el especialista de la Clínica Mayo.

No obstante, “dado que los sintomas varían considerablemente de una a otra persona, es difícil dar consejos alimentarios específicos que sirvan a todos los que padecen este trastorno”, reconoce.

En general, a muchas personas con SII las ayuda comer alimentos con alto contenido de fibra y beber mucho líquido.

“Hay que evitar aquellos alimentos y bebidas que contribuyen a la formacion de gases ya la hinchazón abdominalReducir o eliminar el gluten puede aliviar la diarrea relacionada con el SII”, suma.

Muchas personas con SII suelen realizar restricciones alimentarias sin una consulta previa.


Muchas personas con SII suelen realizar restricciones alimentarias sin una consulta previa.

Dieta baja en FODMAP

Los estudios muestran que ciertos carbohidratos, conocidos como oligosacáridos, disacáridos, monosacáridos y polioles fermentables (FODMAP, por sus siglas en inglés) se asocian a dolor axial, hinchazón del estómago y gases en las personas que tienen el Síndrome de Intestino Irritable.

Estos carbohydrates están presents en ciertas frutas y verduras, en el trigo, en el centeno, en las legumbresen los alimentos que contienen lactosa (como la leche, el queso y el yogur) y en los edulcorantes artificiales.

Por eso, seguir una dieta con bajo contenido de estos carbohidratos (Dieta baja en FODMAPs, LFD por sus siglas en inglés) puede ayudar a aliviar los síntomas del síndrome SII.

Sin embargo, dado que muchos alimentos contienen estos compuestos, es difícil para los pacientes elaborar una dieta por si solos, sostiene Kraichely.

E indica que “vale la pena, entonces, encontrar un nutricionista que conozca bien el Síndrome de Intestino Irritable y que pueda revisar los sintomas del paciente y las necesidades nutricionales, recommended cambios en la alimentación y elaborar un plan alimentario personalizado que alivie los sintomas”.

Controlar el estrés

El estrés también afecta al síndrome del intestino irritable y los eventos de alto estrés se relacionan con un aumento en los síntomas.

“Aplicar técnicas para reducir el estrés y participar en actividades que lo alivien, como yoga y meditación, pueden disminuir los brotes por estrés”, apunta.

Y añade que trabajar con un terapeuta experimentado en atención plena (mindfulness) y en la modificación del comportamiento “también ayuda a quienes padecen el síndrome del intestino irritable a controlar el estrés y aliviar los síntomas”.

Ejercicio físico para el SII

También se recomienda a las personas con sindrome del intestino irritable que hagan ejercicio con regularidad.

“Hacer actividad física todos los dias alivia el estrés, estimula las contracciones normales del intestino y promueve un bienestar general”, explica el especialista.

Y concluye: “Cuando los cambios en el estilo de vida no bastan para impedir que el Síndrome de Intestino Irritable perturbe la vida diaria, hay que hablar con un profesional médico acerca de las alternativas farmacológicas”.

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